Переведите
$ {alt}
Автор: Ямхилетт Ликон Муньос

Латиноамериканцы, ведущие

Биохимик UNM Карлетт Парра объединяет наставничество с передовыми исследованиями

«Потенциал водорода», широко известный как pH, определяется как концентрация ионов водорода в растворе. Это показатель кислотности или основности.

В клетках pH чрезвычайно регулируется, и оказывается, что многие нормальные клеточные процессы зависят от определенных концентраций pH. Соответственно, его дерегуляция способствует (или вызывает) различные заболевания.

Но что контролирует уровень pH внутри клеток?

Карлетт Парра, доктор философии, профессор и заведующая кафедрой биохимии и молекулярной биологии UNM, посвятила свою жизнь изучению одного из ключевых игроков в регуляции pH: фермента под названием вакуолар-H.+-АТФаза (более известная как V-АТФаза).

«V-АТФаза - очень интересный наномотор», - говорит Парра. «Он использует энергию АТФ [аденозинтрифосфата] для перекачки протонов, генерируя и поддерживая различные уровни pH внутри клетки».

«Регулирование pH с помощью V-АТФазы имеет решающее значение для нескольких физиологических процессов, таких как созревание сперматозоидов, закисление мочи, закисление лизосом и поглощение железа и холестерина, среди прочего».

Карлетт Парра родилась и выросла в Венесуэле и стала первым ученым в своей семье.

«С тех пор, как я открыла для себя науку, она стала моей страстью», - говорит она. «Моя семья была сбита с толку из-за того, насколько я заинтересован в том, чтобы сделать карьеру исследователя».

Парра получила докторскую степень в области биохимии и молекулярной биологии в Медицинском университете SUNY Upstate в Сиракузах, штат Нью-Йорк. Там она начала изучать V-АТФазы под руководством Патриции Кейн, доктора философии. «Это было лучшее решение в моей жизни», - говорит она.

Парра присоединилась к Медицинской школе Университета Нью-Мексико в 2007 году, где ее исследования были сосредоточены на различных ролях V-АТФазы в физиологии и патофизиологии. По ее словам, переезд в Альбукерке с северо-востока был долгожданным переходом.

«Мне нравится голубое небо и горы Сандиа», - говорит Парра. «Они напоминают мне мой родной город».

Парра был назначен заведующим кафедрой биохимии и молекулярной биологии в 2012 году. Это был новый вызов.

«Руководить отделом - все равно что пытаться продвинуть вперед большую гору», - объясняет Парра. «Это работа с группой очень талантливых профессионалов для достижения общей цели. Это требует работы, сосредоточенности и участия каждого. Я очень горжусь отделом, и мне очень приятно видеть, как он растет».

В своей лаборатории Парра изучает модели дрожжей (Saccharomyces cerevisiae и Candida Albicans) молекулярные механизмы, которые регулируют или регулируются V-АТФазой, а также клеточными линиями рака груди и простаты.

Она обнаружила, что фармакологическое или генетическое ингибирование V-АТФазы снижает вирулентность грибкового патогена. C. albicans и нарушает несколько онкогенных процессов, таких как инвазия и метастазирование в клетки рака груди и простаты.

Она считает, что несколько важных патологических процессов включают регуляцию pH и что изучение V-АТФазы может однажды привести к разработке новых терапевтических мишеней.

Как ученый и наставник, Парра считает, что одна из самых больших ее наград - это работа со студентами.

«В UNM есть отличные студенты, - говорит она. «Наблюдать, как некоторые из них растут и становятся успешными учеными, - это большое удовольствие. Работа с женщинами разного происхождения, в том числе с женщинами из культуры, сходной с моей, и наблюдение за тем, как они идут своим собственным путем, бесценно».

Категории: Образование, Исследования, Школа медицины, Главные новости