Переведите
$ {alt}
Автор: Аарон Хильф

Раскрытие секретов прогрессирования болезни

Грант в размере 1.89 млн. Долл. США для финансирования крупномасштабного долгосрочного исследовательского проекта UNM

На протяжении своей академической карьеры Лина Цуй всегда интересовалась химией болезней человеческого тела. Теперь, будучи доцентом кафедры химии и химической биологии Университета Нью-Мексико, Куи использует свои знания и опыт, чтобы узнать больше о том, как болезни прогрессируют и как мы можем их остановить.

В поддержку своего исследования Цуй недавно получила возобновляемый пятилетний грант в размере 1.89 миллиона долларов от отдела общих медицинских наук Национального института здравоохранения. Премия Maximizing Investigators 'Research Award (MIRA) для исследователей на начальном этапе (R35) предназначена для обеспечения стабильности и гибкости преподавателям, начинающим свою карьеру, и дает им шанс сделать важные прорывы, согласно NIH. Проект Куи сосредоточен на химии и биологической функции фермента гепараназы, молекулы, очень тесно связанной с прогрессированием заболевания, такого как рак.

«Это очень увлекательно, иметь возможность выполнять эту работу. Если в результате наших исследований будет получено что-то важное, это будет невероятно полезно». - Лина Цуй, доцент кафедры химии ЕНД

Когда впервые развивается в человеческом теле, большинство видов рака локализуются в одной конкретной области. Однако, если их не лечить, со временем определенные типы раковых клеток начинают распространяться из первичного очага во вторичный участок тела, и этот процесс называется метастазированием. Когда это происходит, лечение рака становится намного труднее. Фактически, метастазы являются причиной примерно 90 процентов смертей, связанных с раком. Для Цуй это ошеломляющая статистика, на которую она надеется повлиять.

«Есть много ранних стадий рака, которые можно вылечить прямо сейчас с помощью различных методов, таких как хирургическая резекция, химиотерапия, лучевая терапия, иммунотерапия и другие», - сказал Цуй, который также является членом Комплексный онкологический центр UNM. «Но как только рак мигрирует, его становится намного труднее контролировать. Это большая проблема, которую нам нужно решить, и мы надеемся, что проводимые нами исследования станут частью этого решения».

Гепараназа играет решающую роль в метастазировании рака, а также в прогрессировании многих других заболеваний. Фермент отвечает за процесс, который по существу разрушает внеклеточный матрикс, удерживающий больные клетки в определенной области. Как только происходит этот распад, клетки могут свободно перемещаться и взаимодействовать с другими частями тела.

Цуй говорит, что наряду с процессом распада гепараназа также участвует в пролиферации рака и ангиогенезе, процессе образования новых кровеносных сосудов. По ее словам, фермент высвобождает биомолекулы, которые запускают рост клеток или кровеносных сосудов, поэтому более подробные сведения о нем не только дадут подсказки о том, как ограничить распад внеклеточного матрикса, но и, возможно, прольют свет на то, как замедлить рост рака.

«Используя химию, мы хотим построить молекулы, которые позволят нам отобразить различные аспекты активности гепараназы», ​​- объяснил Куи. «Это позволит нам лучше понять, как эти ферменты участвуют в развитии болезни».

Исследователи говорят, что понимание точной роли гепараназы даст им знания, позволяющие превращать молекулы в диагностические инструменты, нацеленные на этот конкретный фермент. Идея состоит в том, что, если они могут предотвратить расщепление ферментами внеклеточного матрикса, они могут предотвратить распространение болезни, давая пациентам больше шансов в их борьбе.

«Хотя мы действительно используем модели рака в наших первоначальных исследованиях, это не единственная наша цель», - сказал Цуй. «Наши исследования потенциально можно будет использовать и для множества других болезней».

Цуй говорит, что награда MIRA во многом поможет ее команде добиться значительного прогресса в этом исследовании. В настоящее время, по ее словам, над этим проектом работает около десятка докторантов, аспирантов и студентов, которые могут привлечь большее количество студентов в будущем. И хотя у Куи и ее команды есть конкретные цели и ориентиры для этого раунда финансирования, она говорит, что награда даст им возможность создать крупномасштабную программу, которую они смогут развивать в течение многих лет.

«Мне очень интересно заниматься этой работой», - сказала она. «Если в результате нашего исследования появится что-то значимое, оно будет невероятно полезным».

Чтобы узнать больше о лаборатории Cui и проводимых там исследованиях, нажмите сюда.

Категории: Комплексный онкологический центр